Viajes cósmicos: nacimiento de la Luna

El último episodio de viajes cósmicos (Temporada 1×19 – inglés-). Los científicos han estado reconstruyendo la historia de la luna purgando la superficie, cartografiando sus montañas y cráteres, y sondeando su interior. ¿Qué están aprendiendo sobre los orígenes de nuestro propio planeta?

Hace algunas décadas, enviamos a los astronautas a la Luna como un símbolo de confianza en el enfrentamiento de la guerra fría. El aterrizaje en la Luna fue un salto gigantesco para la humanidad. Pero es lo que los astronautas recogieron de la superficie lunar lo que puede llegar a ser el mayor legado de Apolo.

Cuando los astronautas del Apolo salieron de su nave de desembarco, entraron en un mundo envuelto en polvo pegajoso, lleno de rocas, y salpicado de cráteres. Caminaron y divagaron por él, recogiendo rocas que empacaron para el vuelo de regreso.

De regreso a la Tierra con destino a los laboratorios, los científicos se pusieron a trabajar investigando las rocas en busca de pistas a una de las preguntas más desconcertantes de toda la ciencia. ¿De dónde proviene la luna? La respuesta prometió arrojar luz sobre una cuestión aún más grande. ¿De dónde proviene la Tierra? Y ¿cómo evolucionó en el planeta que conocemos hoy en día?

La naturaleza de la luna comenzó a entrar en foco hace cuatro siglos. Galileo Galilei había oído hablar de un instrumento construido por un óptico holandés capaz de “ver las cosas lejanas como si estuvieran en las inmediaciones.” Galileo, en muchos sentidos, el primer científico moderno, vio a este nuevo instrumento como una herramienta para ayudar a resolver una cuestión de largo recorrido.

¿Cuál fue la naturaleza de los cielos, y cómo el mundo de los hombres cabe dentro de ella?

Para algunos filósofos, la luna era una esfera perfecta y cristalina de sustancia divina, libre de las imperfecciones de la Tierra. Galileo, con su telescopio, vio una realidad más familiar. Señaló montañas y valles en la Luna, características como las de la Tierra.

Los astronautas del Apolo despegaron en una serie de misiones para obtener un vistazo de cerca a la luna y tal vez resolver el debate. Dado que no hay atmósfera allí, los astronautas entraron en paisajes que están casi congelados en el tiempo. Pueden buscar en la superficie lunar para evidencia de hechos que se remontan casi hasta el momento de su nacimiento.

De hecho, eones de impactos se habían abierto al interior de la Luna, dejando una gran cantidad de información esparcida por sus lugares de aterrizaje. Los científicos ya habían notado que algunos antiguos grandes cráteres estaban rodeados por anillos concéntricos. Usted puede ver uno de los ejemplos más pronunciados en esta imagen de la Mare Orientale, capturada recientemente por el Lunar Reconnaissance Orbiter, o LRO, de la NASA. Los colores indican diferencias en la elevación.

La opinión tradicional era que el impacto había derretido la roca por debajo. Una vista más reciente estimó que el impactador había salpicado realmente hacia abajo sobre una superficie fundida. Eso dio lugar a la noción radical de que, a principios de su historia, estaba cubierta la superficie de la luna por un vasto océano de magma.

Cuando los astronautas llegaron, encontraron rocas relativamente ligeras conocidas como anortositas. Su presencia sugiere que el material más pesado se había hundido hacia el interior de la luna, obligando a un material más ligero posicionarse en la superficie.

Las rocas que trajeron de vuelta resultaron ser sorprendentemente similares a las de la Tierra, en parte debido a que comparten formas de oxígeno, llamadas isótopos, que los científicos consideran como “los tipos de sangre” de los cuerpos del sistema solar. Entonces había esto. La luna parecía estar completamente, absolutamente, seca, sin ninguna evidencia de que el agua hubiese estado alguna vez presente en su superficie.

Fuente: cosmicjourneys * SpaceRip (youtube) * thetruthbehindthescenes.org

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