Misterio de la ‘Megastructura Alien’ pronto se puede resolver

El Misterio de la ‘Megastructura Alien’ pronto se puede resolver

El misterio detrás del extraño oscurecimiento de estrella pronto podría ser resuelto.

Los astrónomos de todo el mundo están manteniendo una estrecha vigilancia sobre la estrella KIC 8462852, que se ha atenuado considerablemente en numerosas ocasiones  en los últimos años, cayendo en el brillo hasta en un 22 por ciento. Estas grandes caídas han estimulado la especulación de que la estrella puede estar rodeada por algún tipo de megaestructura alienígena – una hipótesis que será puesta a prueba, siempre y cuando KIC 8462852 se oscurezca de nuevo.

El Misterio de la 'Megastructura Alien' pronto se puede resolver
Ilustración artística del telescopio espacial Kepler de la NASA, que observó que la estrella KIC 8462852 se atenuó considerablemente en numerosas ocasiones entre 2009 y 2013.
Crédito: NASA Ames/JPL-Caltech/T Pyle

“Siempre y cuando uno de esos eventos se produzca de nuevo, debemos ser capaces de atraparlo en el acto, y luego ser capaces de averiguar sin duda lo que estamos viendo”, dijo Jason Wright, un astrónomo de la Universidad Estatal de Pennsylvania.

“Las medidas más simples que podemos tomar – mirando en diferentes longitudes de onda [de luz] – deben descartar, o sugerir, megaestructuras alienígenas de inmediato”, dijo Wright a space.com

KIC 8462852 es una gran estrella que se encuentra a unos 1.500 años luz de la Tierra. Los eventos de atenuación, que fueron observados por el telescopio espacial Kepler de la NASA entre 2009 y 2013, parecen demasiado importantes para ser causados por un planeta en órbita, dicen muchos astrónomos.

Otra explicación plausible – un disco protoplanetario – no parece tener sentido, tampoco, porque KIC 8462852 parece ser una estrella madura cuyos planetas (si tiene alguno) ya se han formado.

Así que los científicos están barajando a una serie de otras ideas, lanzando la hipótesis de que la regulación puede ser causada por un enjambre de exocometas o incluso algún tipo de megaestructura alienígena orbitando. Esta última posibilidad es poco probable, subrayan los investigadores, pero aún así vale la pena echarle un vistazo. De hecho, los astrónomos han dirigido radiotelescopios a KIC 8462852 para buscar señales que pueden haber sido generadas por extraterrestres inteligentes.

Y el seguimiento se está llevando a cabo en otros frentes también. Una serie de telescopios ópticos están mirando la estrella, a la espera de que tenga lugar otro evento de varios días de regulación. Una vez que comienza tal evento, grandes telescopios equipados con espectrógrafos van entrar en acción, estudiando y haciendo el seguimiento de las distintas longitudes de onda de la luz que emana de KIC 8462852, dijo Wright.

“Eso nos dirá el tipo de material por el que la luz de la estrella se filtra”, dijo. “Nos dirá si tal vez estamos viendo polvo astrofísico ordinario, nos dirá si estamos viendo gas.”

“Si vemos cualquier dependencia de color en el oscurecimiento – si se pone más tenue en el ultravioleta que lo hace en el infrarrojo, por ejemplo – entonces eso permitiría descartar que todo lo que estamos viendo es un objeto sólido”, agregó Wright.

Wright cree que los datos finalmente mostrarán que los eventos de atenuación de KIC 8462852 son causados por el polvo. Si esto resulta ser el caso, se plantearía otro misterio que resolver para los astrónomos – es decir, de donde está viniendo todo ese polvo. ¿Sale de los exocometas, por ejemplo, o es material atrapado en un sistema de anillo gigante alrededor de un planeta alienígena similar a Saturno?

“La cantidad de atenuación que obtenemos nos dice algo sobre el tamaño del polvo – es tan fino como el humo, o son guijarros y cosas?” Dijo Wright. “Eso nos ayudará a averiguar cuál de esos escenarios estamos viendo.”

 
Source :

space.com

Artículos Recomendados

Leave a Reply

Be the First to Comment!

wpDiscuz
A %d blogueros les gusta esto: