¿Está la Tierra preparando otro supervolcán?

Cada pocos millones de años, la Tierra eructa un volcán gigantesco. Estos no son como los volcanes que conocemos; estos “supervolcanes” pueden entrar en erupción continuamente durante miles de años. Si bien pueden ser raros, debes tener cuidado cuando uno golpea.

La ceniza y los gases volcánicos de estos volcanes pueden eliminar la mayoría de los seres vivos a través de gran parte del planeta.

Michael Thorne, sismólogo de la Universidad de Utah, tiene algunas pistas sobre las causas de estas grandes erupciones. Thorne usa ondas sísmicas para tener una idea de lo que está pasando alrededor de 1.800 kilómetros por debajo de la superficie de la Tierra, donde el núcleo del planeta se encuentra con el manto exterior. Piensa en la Tierra como un aguacate, y el hueso es el núcleo. Con lo que haces el guacamole sería el manto exterior.

Thorne ha estado observando dos pilas enormes de roca que se sientan en el límite entre el núcleo y el manto. Una pila está bajo el Océano Pacífico, y la otra bajo África. Los científicos han sabido de ellas desde hace 20 años, pero Thorne vio algo diferente.

“Creo que este es el primer estudio que podría poner en evidencia que estas pilas se están moviendo”, dijo Thorne.

Moverse quizás, pero poco a poco, y las pilas tal vez son de 3.000 millas de ancho. Thorne piensa, en efecto, que la pila bajo el Pacífico son en realidad dos pilas triturándose una contra la otra. Y dónde se encuentran, hay una mancha.

“La llamamos masa de material parcialmente fundido”, dice. “Quiero decir que es grande… ésta que encontramos es de un orden de magnitud, tal vez 10 veces más grande que cualquiera de los que hemos observado antes.”

La mancha es del tamaño de Florida, y hay otras manchas más pequeñas alrededor de los bordes de las pilas, también. Así pues, estas pilas de rocas grandes se están aplastando mutuamente y apretando esta mancha enorme fundida en el medio de ellas como una especie de globo, y está en marcha debajo de nosotros.

O al menos debajo de Samoa. ¿Así que debemos preocuparnos por esas manchas?

“Una posibilidad es que estas manchas podrían representar una especie de raíz profunda, de donde surgen columnas por todo el camino hasta la superficie, dando lugar a vulcanismo de puntos calientes”, dijo Thorne.

Un ejemplo es el supervolcán de Yellowstone, que ha “quemado” su superficie tres veces en los últimos 2 millones de años.

Thorne ha publicado todo esto en la revista, Earth and Planetary Science Letters. Está bastante tranquilo al respecto, y dice que es un proceso lento desde la mancha hasta que estalle – tal vez 100 millones de años aproximadamente.

Thorne dice que no tiene planes de mudarse todavía.

Fuente: npr.org

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