Agua y hielo en Mercurio y cómo ha sido encontrada

Agua y hielo en Mercurio

Las nuevas observaciones de la nave espacial MESSENGER respaldan de forma convincente la hipótesis mucho tiempo mantenida de que Mercurio alberga abundante agua helada y otros materiales volátiles congelados en sus cráteres polares permanentemente en la sombra.

Dada su proximidad al Sol, Mercurio parece ser un lugar poco probable para encontrar hielo. Pero la inclinación del eje de rotación de mercurio es casi cero – a menos de un grado – por lo que hay huecos en los polos del planeta que nunca ven la luz del sol. Los científicos sugirieron hace décadas que podía haber agua helada y otros volátiles congelados atrapados en los polos de Mercurio.

Imágenes del Sistema de Imágenes Dual de la nave espacial Mercury en 2011 y a principios de este año confirmaron esas características de radar brillantes en los polos norte y sur de Mercurio se encuentran dentro de las regiones en sombra en la superficie de Mercurio, los resultados son consistentes con la hipótesis de agua-hielo.

Ahora los nuevos datos del MESSENGER indican fuertemente que el agua helada es el constituyente principal de los depósitos del polo norte de Mercurio, ese hielo está expuesto en la superficie en los más fríos de los depósitos, pero que el hielo está enterrado debajo de un material inusualmente oscuro a través de la mayor parte de la depósitos, áreas donde las temperaturas tienen algo más de calor para que el hielo sea estable en la superficie misma. Artículo original

Se calcula que puede haber hasta 1 trillón de toneladas métricas de agua helada en Mercurio. El científico David Lawerence explica cómo los datos de espectroscopia de neutrones de la misión del MESENGER de la NASA contribuyeron al hallazgo.

Fuente y autor: nasa.gov * VideoFromSpace * thetruthbehindthescenes.org

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