90 instrumentos de observación de la Tierra en satélites de la NASA y del NOAA en riesgo de colapso, 2012

Noventa es el número combinado de instrumentos de observación de la Tierra de la NASA y los satélites del NOAA que están monitoreando nuestro planeta. Y ese número está a punto de caer, de acuerdo con un informe de investigación del Consejo Nacional lanzado en mayo de 2012. Para el año 2020, podría haber menos de 20 instrumentos en órbita, y el número total de misiones se espera que baje de 23 a sólo 6.

Satélites de la tierra

Estos instrumentos son nuestros ‘ojos y oidos’ a la hora de vigilar el planeta y sin ellos mermaría considerablemente la eficacia en el control de los efectos de incendios forestales, cambio climático, erupciones volcánicas, salud de los cultivos, contaminación del aire, sequías.

Los autores del estudio NRC no se muerden la lengua.

Estas disminuciones abruptas advierten de una crisis que se avecina en las observaciones de la Tierra desde el espacio, en el que nuestra capacidad de observar y comprender el sistema terrestre se reducirá ya que observaciones de la Tierra son críticamente necesarias para apoyar las decisiones importantes a las que enfrenta nuestra nación y el mundo. Los avances en la precisión de previsión meteorológica se pueden retrasar o incluso revertir, y lagunas en las series temporales del clima y otras observaciones críticas de la Tierra es casi seguro que se produzcan. Cuando estas corrientes de larga duración de datos caen en silencio, los usuarios que requieran estas observaciones estarán sin apoyo, y el progreso hacia la comprensión del sistema de la Tierra y cómo sostiene la vida puede estancarse.


Vale la pena señalar que el comité sólo cuenta las misiones que han sido propuestas oficialmente, financiadas y dada una fecha de lanzamiento. No incluye las misiones que probablemente se llevarán a término, pero aún no se han financiado en su totalidad (la misión sucesora de GRACE, por ejemplo). Eso significa que la flota de futuro puede no ser tan pequeña como se teme, pero incluso las estimaciones más optimistas indican una disminución importante en la capacidad de observación.

Los medios de comunicación, incluyendo Wired y EarthSky tienen más detalles. El Washington Post escribió un editorial sobre el tema. El Director Científico de la NASA, Waleed Abdalati (vídeo a continuación), explica la importancia de los satélites de observación de la Tierra y señala que la mayoría en órbita ya han pasado el tiempo de vida dado en su diseño y viven en “tiempo prestado”.

Fuente: earthobservatory.nasa.gov * thetruthbehindthescenes.org

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2 comentarios en “90 instrumentos de observación de la Tierra en satélites de la NASA y del NOAA en riesgo de colapso, 2012

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