¿Cuándo la vida se asomó por primera vez a la Tierra? Investigadores identifican el momento en 2.5 billones de años

Podrían estar hablando un montón de aire caliente, pero es dudoso.

La fecha en que la atmósfera de la Tierra se convirtió en rica en oxígeno y adecuada para la vida animal – conocido como el Gran Evento de Oxidación – ha sido señalado por los científicos que sucedió alrededor de 2.5 billones de años atrás.

Kurt Konhauser, un geomicrobiólogo de la Universidad de Alberta, considera que el principio de la vida de oxígeno-respiración se caracteriza por el aumento de los niveles de cromo en las rocas antiguas que han sido datados en este momento.

¿Has cavado esto? Bacterias devora pirita todavía se pueden encontrar en las minas de hoy

Para el estudio, publicado en Nature, Konhauser y su equipo no dejó piedra sobre piedra, analizando más de 2.000 muestras de rocas de todo el mundo.

Las rocas muy antiguas que pusieron bajo el microscopio fueron encontradas en los océanos y contenían grandes cantidades de cromo que arrasaron de las rocas de la tierra.

Pero ¿qué desbloqueaba el cromo y liberaba en el mar?

La respuesta, dice Konhauser, fue el ácido sulfúrico.

Esto fue cuando una bacteria unicelular – que era tan complicada como la vida hizo aparición en ese entonces – comía en las rocas que contenían pirita, alimentada por el oxígeno en la atmósfera.

Los océanos eran la fuente de este oxígeno, donde se había producido por cortesía de las cianobacterias.

De aquí en adelante, la atmósfera se volvió adecuada para los organismos mucho más complejos.

Nuestro planeta comenzó modestamente y poco a poco, pasando de una bacteria de una sola célula a organismos multicelulares.

Hoy en día el oxígeno es vital para nuestros complicados eco-sistemas y forma un 21 por ciento de la atmósfera.

Mientras tanto, la bacteria hambrienta de pirita aún existen en la actualidad, provocando que el ácido sulfúrico fluya de las minas modernas

 

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