El sol arranca la cola del Cometa – 15 de mayo 2013

El Cometa Lemmon (C/2012 F6), que se aleja del sol no mucho más allá de la órbita de la Tierra, acaba de experimentar un “evento de desconexión.” Una nube de plasma polvoriento se propaga por la cola del cometa, que se muestra aquí en una foto tomada por Paul Mortfield el 15 de mayo:

Los eventos de desconexión pueden ser causados ​​por impactos de CME. Un ejemplo famoso es el del cometa Encke en 2007.

El Cometa Lemmon, sin embargo, no está en el mismo lado del Sol que la mancha solar activa AR1748. Es difícil ver cómo las recientes llamaradas X pueden ser responsables. Sin embargo, la actividad solar es alta y los cometas son muy sensibles a las tormentas espaciales.

Cometa Encke

El 20 de abril de 2007, el cometa Encke acababa de entrar dentro de la órbita de Mercurio, peligrosamente cerca del sol, cuando una erupción solar le golpeó y arrancó literalmente la cola del cometa.

La sonda de la NASA STEREO-A registró una fantástica película de la colisión.

La erupción que golpeó a Encke fue una CME o eyección de masa coronal.

Las CMEs son de movimiento rápido y masivo, contienen miles de millones de toneladas de gas solar y magnetismo en ondulantes nubes que viajan a más de un millón de millas por hora.

En realidad, es un poco sorprendente que una CME lograse quitarle la cola de un cometa. A pesar de su masa y energía, las CME se distribuyen en un gran volumen de espacio.

El impacto de una CME ejerce poco más que unos pocos nanoPascales de presión mecánica.

La acción de extracción debe haber sido otra cosa.

“Creemos que la explicación es ‘reconexión magnética’“, dice Vourlidas del Laboratorio de Investigación Naval en Washington, DC. Los campos magnéticos alrededor del cometa chocaron con campos magnéticos dirigidos en sentidos opuestos en el CME. De repente, estos campos vinculados entre sí – se “reconectan” – liberando un estallido de energía que arrancó la cola del cometa.

Cometa ISON

Me pregunto qué pasaría si una CME dirigida a la tierra arrancase la cola del cometa ISON.

Fuente: science.nasa.gov * spaceweather * ufosightingshotspot

 

Artículos Recomendados

Leave a Reply