Algo inesperado está sucediendo en el Sol 2013

Ciclo solar

Algo inesperado ocurre en el sol

2013 se supone que es el año de máximo solar, el punto máximo del ciclo solar de 11 años. Sin embargo, 2013 ha llegado y la actividad solar es relativamente baja. El número de manchas solares está muy por debajo de su valor en 2011, y las fuertes erupciones solares han sido infrecuentes durante muchos meses.

La tranquilidad ha llevado a algunos observadores a preguntarse si los meteorólogos erraron el blanco. El físico solar Dean Pesnell del Goddard Space Flight Center tiene una explicación diferente: “Este es el máximo solar”, sugiere. “Pero parece diferente de lo que esperábamos ya que es de doble pico.”

La sabiduría convencional sostiene que los cambios de la actividad solar oscila de un lado a otro como un simple péndulo. En un extremo del ciclo, hay un tiempo tranquilo con pocas manchas solares y llamaradas. En el otro extremo, el máximo solar aporta un alto número de manchas solares y tormentas solares. Es un ritmo regular que se repite cada 11 años.

La realidad, sin embargo, es más complicada. Los astrónomos han contado las manchas solares desde hace siglos, y han visto que el ciclo solar no es perfectamente regular. Por un lado, la oscilación hacia atrás y hacia adelante en el recuento de manchas solares puede llevar de 10 a 13 años para completarse, además, la amplitud del ciclo varía. Algunos maximos solares son muy débiles, otros muy fuertes.

Otra curiosidad del ciclo solar es que los hemisferios del sol no siempre llegan al pico al mismo tiempo. En el ciclo actual, el sur ha quedado a la zaga del norte. El segundo pico, si se produce, probablemente cuente con el hemisferio sur poniéndose al día, con un aumento de la actividad sur del ecuador solar.

Dado el estado tibio de la actividad solar en febrero de 2013, un máximo en mayo ahora parece poco probable.

“Podríamos estar viendo lo que sucede cuando se predice un amplitud simple y el Sol responde con un doble pico”, comenta Pesnell.

Dicho sea de paso, Pesnell observa una similitud entre el ciclo solar 24, en marcha ahora, y el Ciclo Solar 14, que tuvo un doble-pico durante la primera década del siglo 20. Si los dos ciclos son en realidad gemelos, “podría significar un pico a finales de 2013 y otro en 2015.”

Nadie sabe a ciencia cierta lo que el sol va a hacer a continuación. Parece probable, sin embargo, que a finales de 2013 podría estar mucho más animado que a principios.

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=6j4bl57D_1U]

Fuente: science.nasa.gov * Ciclo solar

 

Artículos Recomendados

Leave a Reply