Las rocas espaciales Vesta y Ceres visibles en el cielo nocturno, el 9 y 18 de diciembre 2012

Vesta y Ceres visibles el 9 de diciembre y 18 de diciembre de 2012

El domingo (02 de diciembre), el gigante planeta Júpiter alcanzó oposición con el sol, alineándose directamente al lado opuesto del Sol en el cielo. Eso significa que es un objetivo ideal para observadores de estrellas, el cual se puede ver brillar intensamente durante toda la noche esta semana.

Dentro de las próximas dos semanas, otros dos cuerpos del sistema solar también llegarán justo al lado de Júpiter: Vesta y Ceres.

Hace siete años, éstos se describieron como los dos asteroides más grandes del sistema solar, que son un gran grupo de pequeños cuerpos cuyas órbitas se encuentran principalmente entre las órbitas de Marte y Júpiter.

Pero en 2006, la Unión Astronómica Internacional, el órgano rector de la astronomía, reclasificó a Ceres como planeta enano, agrupándolo junto con Plutón y otros objetos del Cinturón de Kuiper.

Imagen: Ceres

Muchos astrónomos todavía clasifican como un asteroide a Ceres, aunque con 592 millas (952 kilómetros) de diámetro, es casi dos veces mayor que los siguientes asteroides más grandes, Pallas (326 millas, o 524km), y Vesta (319 millas, o 513 kilometros).

También es de forma redonda, mientras que la mayoría de los asteroides tienen formas de patata irregulares.

Imagen: Vesta

Los dos gráficos siguientes son instantáneas de la misma zona del cielo tal y como aparecerá el 9 de diciembre y 18 de diciembre.

Todas las estrellas de fondo son las mismas en ambos puntos de vista, pero los tres cuerpos del Sistema Solar, Júpiter, Vesta y Ceres, todos saltan ligeramente a la derecha entre los dos puntos de vista.

Artículo original

Fuente y autor: space.com * thetruthbehindthescenes.org * Vesta y Ceres

 

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