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El gran asteroide ‘4179 Toutatis’ pasará cerca de la Tierra el 12 de diciembre 2012

El gran asteroide cercano a la Tierra 4179 Toutatis se acercará a la Tierra esta semana. En su máximo acercamiento el 12 de diciembre estará a 7 millones de kilómetros, o 18 veces más lejos que la Luna.

Asteroide 4179 Toutatis
Imágenes del asteroide por el radar de Goldstone de la NASA en el desierto de Mojave.


Midiendo 5 km de longitud, Toutatis es uno de los asteroides más grandes conocidos potencialmente peligrosos y su órbita está inclinada menos de medio grado de la Tierra.

Asteroide 4179 Toutatis

Ningún otro PHA de tamañao kilométrico se mueve alrededor del Sol en una órbita casi tan coplanar con la nuestra. Esto hace que sea un blanco importante para los estudios de asteroides.

Afortunadamente, no hay peligro de una colisión con Toutatis durante cientos de años.

Las observaciones de radar deberían mejorar la capacidad de los investigadores para predecir la trayectoria del asteroide aún más en el futuro. El Goldstone observará el Toutatis desde ahora hasta el 22 de diciembre.

A continuación dos vídeos del asteroide:

Enlace: JPL small-body database -orbit diagram

Fuente y autor: SunsFlare * DAHBOO7 * spaceweather * thetruthbehindthescenes.org

 

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