¿Microbios antiguos encontrados en un lago enterrado en la Antártida clave de la vida extraterrestre?

Debajo de la superficie helada de un lago enterrado de la Antártida, en agua súper-salada desprovista de luz y oxígeno y que también está suficientemente fría como para congelar el agua de mar, los investigadores han descubierto ahora que una comunidad diversa de bacterias ha sobrevivido durante miles de años.

Los hallazgos arrojan luz sobre los límites extremos en los cuales la vida puede vivir no sólo en la Tierra, sino posiblemente en mundos alienígenas, añaden los científicos.

Los investigadores analizaron el lago Vida, que se encuentra encapsulado en hielo por lo menos a 60 pies (18 metros) bajo la superficie de la Antártida. Estudios anteriores revelaron que la salmuera en el lago ha sido aislada de la superficie por lo menos 2.800 años.

“Ese hielo es tan espeso que nada del exterior puede llegar hasta el agua de forma natural”, dijo el investigador Peter Doran, un científico de ciencias de la tierra en la Universidad de Illinois en Chicago, desde un puesto de investigación en la Antártida.

Implicaciones alienígenas

Hábitats similares pueden existir en otros mundos helados, dijeron los investigadores.

“Ver los límites de la vida en la Tierra, nos ayuda cuando salimos a buscar ejemplos en otro lugar”, dijo Doran. “Hace años, nunca hubieramos pensado que buscar vida en el subsuelo de Marte, y ahora tenemos ejemplos en la Tierra de que algo puede vivir ahí abajo”. Artículo original

Imagen superior: la imagen muestra una micrografía electrónica de barrido muy pequeña (alrededor de 0,2 micras) y numerosas de células bacterianas encontradas habitando los canales helados de salmuera en el Lago Vida de la Antártida, que se encuentra en el valle Victoria, uno de los más septentrionales de los valles secos antárticos

CRÉDITO: Christian H. Fritsen, DRI Profesor de Investigación y Clinton Davis estudiante graduado DRI

Fuente y autor: ouramazingplanet * thetruthbehindthescenes.org

 

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