Súper erupciones volcánicas con el potencial para poner fin a las civilizaciones

volcano - Super Volcanic Eruptions with the Potential to End Civilizations

Enormes erupciones volcánicas con más de 100 veces el tamaño de las erupciones volcánicas ordinarias como el Monte Santa Helena con potencial para poner fin a las civilizaciones pueden tener fusiones sorprendentemente breves, según han descubierto los investigadores. Estas erupciones son conocidas como súper-erupciones, ya que expulsan enormes flujos super-caliente de gases, cenizas y rocas capaces de cubrir continentes enteros e inyectar suficientes partículas en la estratosfera para lanzar al clima mundial a largas décadas de inviernos volcánicos.

Hay evidencia de que una súper erupción, la cual tuvo lugar en Indonesia en el Lago Toba hace 74.000 años, puede haber estado muy cerca de eliminar a toda la especie humana.

Toba zoom - Super Volcanic Eruptions with the Potential to End Civilizations

Lago Toba Indonesia

Los geólogos creen que por lo general una súper-erupción es producida por una piscina gigante de magma que se forma un par de kilómetros por debajo de la superficie y luego ‘fermenta’ de 100.000 a 200.000 años antes de la erupción. Pero un nuevo estudio sugiere que una vez que se forman, estos cuerpos de magma gigantes sólo pueden existir por unos pocos miles de años, tal vez sólo unos pocos cientos de años, antes de la erupción.

“Nuestro estudio sugiere que cuando estas piscinas de magma excepcionalmente grandes que se forman son efímeras y no pueden existir mucho tiempo sin erupcionar”, dijo Guilherme Gualda, el profesor asistente de ciencias terrestres y del medio ambiente en la Universidad de Vanderbilt, que dirigió el estudio.

El estudio se realizó sobre los restos de la Toba Bishop, la súper erupción Long Valley que se produjo en el centro-este de California 760.000 años atrás.

LongValleyMap Super Volcanic Eruptions with the Potential to End Civilizations
Mapa de la Caldera de
Long Valley en el este
de California.

Usando los últimos métodos para fechar el proceso de formación del magma, Gualda y sus colegas encontraron varias líneas independientes de evidencias que indican que la piscina de magma se formó dentro de unos pocos miles de años, tal vez dentro de unos pocos cientos de años, antes de su erupción, cubriendo la mitad del Norte del continente americano con la ardiente ceniza.

Estas piscinas de magma gigantes tienden a tener forma de tortitas con unos 10 a 25 kilómetros de diámetro y de uno y medio a tres kilómetros de profundidad. En un principio, la roca fundida en estas piscinas está en gran parte libre de cristales y burbujas. Sin embargo, después se forman cristales y burbujas gradual y progresivamente modificando las propiedades físicas y químicas del magma, un proceso que se detiene cuando una erupción tiene lugar.

En cuanto a los geólogos pueden decir, no existe en la actualidad tal cuerpo de magma que sea capaz de producir una súper erupción. El equipo de investigación cree que esto puede ser debido a que estos cuerpos de magma existen por un tiempo relativamente corto en lugar de persistir durante cientos de miles de años como se pensaba anteriormente.

Según Gualda, las estimaciones de los 100.000 años más de vida útil de estos cuerpos de magma gigantes parece ser un artefacto del método que los geólogos han usado en su fabricación. Las mediciones se han realizado utilizando cristales de zircón. Los circones son comunes en las rocas volcánicas y contienen pequeñas cantidades de uranio radiactivo y torio, que se desintegran en plomo a una velocidad establecida, lo que permite a los científicos determinar con precisión cuando los cristales se formaron. Son extremadamente útiles para muchos propósitos, ya que pueden sobrevivir a la mayoría de los procesos geológicos.

Sin embargo, el hecho de que los circones pueden soportar el calor y las fuerzas que se encuentran en una cámara de magma significa que no son buenos en el registro de las vidas de estos cuerpos de magma. Gualda y sus colegas tomaron un enfoque diferente en sus estudios de la Toba Bishop. Ellos determinaron las tasas de cristalización de cuarzo – el mineral más abundante en los depósitos – para recopilar información sobre la vida útil de estos cuerpos de magma gigantes.

Desarrollaron cuatro líneas independientes de evidencia que acordaban que el proceso de formación llevó menos de 10.000 años y muy probablemente entre 500 y 3.000 años antes de la erupción. Los autores sugieren que las mediciones de cristal de circón registran los amplios cambios que tienen lugar en la corteza requeridos antes de que los gigantes cuerpos de magma puedan comenzar a formar como oposición a la propia formación.

“El hecho de que el proceso de formación del cuerpo de magma se produce en el tiempo histórico, en lugar del tiempo geológico, cambia completamente la naturaleza del problema”, dijo Gualda. En lugar de concluir que no hay prácticamente ningún riesgo de otra súper erupción en el futuro inmediato, porque no hay cuerpos de magma adecuados, los geólogos deben vigilar regularmente las zonas donde súper-erupciones son probables, como Yellowstone, para proporcionar una alerta avanzada, si tal cuerpo de magma comienza a formarse.

yellowstone caldera - Super Volcanic Eruptions with the Potential to End Civilizations

Según un informe de 2005 por la Sociedad Geológica de Londres: “Incluso la ciencia ficción no puede producir un mecanismo creíble para evitar la súper erupción. Podemos, sin embargo, trabajar para entender mejor los mecanismos implicados en las súper-erupciones, con el objetivo de ser capaces de predecir antes de tiempo y advertir a la sociedad. La preparación es la clave para la mitigación de los efectos desastrosos de una súper erupción.”

La caldera del Parque Nacional de Yellowstone, que cubre 25 -por 37- millas (40-60 por kilómetros) de la franja de Wyoming, es un antiguo cráter formado después de la última gran explosión, unos 640.000 años atrás.

El volcán latente ha producido grandes erupciones, cada una mil veces más potentes que la erupción del Monte Satan Helena en 1980.

mount helens - Super Volcanic Eruptions with the Potential to End Civilizations

Erupción del Monte Santa Elena 1980

Tres veces en los últimos 2,1 millones de años. El supervolcán ha sido causa reciente del aumento de millas de terreno de manera espectacular, los científicos informan a partir de 2004, que vieron la tierra por encima de la caldera aumentar hacia arriba en ratios tan altos como 2,8 pulgadas (7 centímetros) al año. ¿Está preparando una cuarta gran explosión?

Unos 600.000 años atrás hubo una caldera colosal de magma, un supervolcán, que explotó con tal violencia que dejó una capa de ceniza de casi diez metros de profundidad a miles de kilómetros en el este de Nebraska, matando toda la vida vegetal y cubriendo parte de los Estados Unidos al oeste de Mississippi. Modernos estudios geológicos han demostrado que este súper volcan erupciona catastróficamente cada 600.000 años, y la tierra que se encuentra atrapada en supervolcán fue llamado por los indios Pies Negros “la tierra de los espíritus malignos”, lo que llamamos hoy en día, el Parque Nacional Yellowstone.

Un informe de científicos de la Universidad de Utah demostró que las profundidades del “supervolcán” de Yellowstone ha aumentado a un ritmo récord desde mediados de 2004. Al parecer, una “burbuja con forma de pancake” de roca fundida del tamaño de Los Ángeles fue presionada en el volcán dormido, a unas seis millas de profundidad.

“No hay evidencia de una erupción volcánica inminente o explosión hidrotermal. “Ese es el resultado final”, dice el sismólogo Robert B. Smith, autor principal del estudio y profesor de geofísica en la Universidad de Utah. “Una gran cantidad de calderas (gigantescos cráteres volcánicos) en todo el mundo suben y bajan en las últimas décadas sin erupcionar”.

Fuente y autor: dailygalaxy * thetruthbehindthescenes.org

 

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