¿Punto de inflexión? Tierra rumbo al colapso catastrófico, advierten investigadores

¿Punto de inflexión? Tierra rumbo al colapso catastrófico, advierten investigadores

La Tierra se dirige rápidamente hacia un colapso catastrófico si los humanos no se deciden a actuar juntos, de acuerdo con un grupo internacional de científicos.

Escrito el miércoles (6 de junio) en la revista Nature, los investigadores advierten de que el mundo se dirige hacia un punto de inflexión marcado por extinciones y cambios impredecibles en una escala no vista desde que los glaciares se retiraron hace 12.000 años.

“Hay una posibilidad muy alta de que a finales de siglo, la Tierra vaya a ser un lugar muy diferente”, dijo el investigador del estudio, Anthony Barnosky a LiveScience. Barnosky, profesor de biología integrativa de la Universidad de California en Berkeley, se unió a un grupo de 17 otros científicos para advertir que este nuevo planeta podría no ser un lugar agradable para vivir.

“Usted puede imaginar estos cambios de estado como un período de ajuste rápido en el que somos empujados a través del ojo de la aguja”, dijo Barnosky. “A medida que vamos por el ojo de la aguja, que es cuando vemos la lucha política, la lucha económica, la guerra y la hambruna.”

El peligro de inflexión

Barnosky y sus colegas revisaron la investigación sobre el cambio climático, la ecología y los puntos’s de inflexión de la tierra que colmarían el vaso, por así decirlo. En ciertos umbrales, poniendo más presión sobre el medio ambiente conduce a un punto de no retorno, dijo Barnosky. De repente, el planeta responde de manera impredecible, lo que provocaría grandes transiciones a nivel mundial.

El ejemplo más reciente de una de estas transiciones es el final del último período glacial. En el plazo de no mucho más de 3.000 años, la Tierra pasó de estar un 30 por ciento cubierta de hielo a lo presente, condición casi libre de hielo. La mayoría de las extinciones y cambios ecológicos (adiós, mamuts lanudos) se produjeron en tan sólo 1.600 años. La biodiversidad de la Tierra todavía no se ha recuperado a lo que era.

Hoy en día, dijo Barnosky, los humanos están causando cambios aún más rápidos que los naturales que impulsaron los glaciares – y los cambios son más grandes. Impulsado por un aumento del 35 por ciento en dióxido de carbono en la atmósfera desde el inicio de la Revolución Industrial, las temperaturas globales están subiendo más rápido de lo que se hizo en aquel entonces, dijo Barnosky. Del mismo modo, los seres humanos han transformado por completo el 43 por ciento de la superficie terrestre de la Tierra para las ciudades y la agricultura, en comparación con la transición de superficie terrestre del 30 por ciento que se produjo al final del último período glacial. Mientras tanto, la población humana se ha disparado, ejerciendo una presión cada vez mayor sobre los recursos existentes.

“Cada cambio en que nos fijamos en lo que hemos logrado en el último par de siglos, es en realidad más de lo que precedió a uno de estos cambios de estado más importantes en el pasado”, dijo Barnosky.

Poniéndose a salvo lejos de la cornisa

Los resultados son difíciles de predecir, porque los puntos de inflexión, por su propia definición, llevarán al planeta en un territorio desconocido. Con base en las transiciones del pasado, Barnosky y sus colegas predicen una pérdida importante de especies (durante el final de la última glaciación, la mitad de las especies de mamíferos de cuerpo grande en el mundo desapareció), así como cambios en la estructura de especies en diferentes comunidades a nivel local. Mientras tanto, los seres humanos también podemos estar anudando nuestra propia soga a medida que arroyamos a través de los recursos de la Tierra.

“Estos sistemas ecológicos en realidad nos dan nuestro apoyo a la vida, nuestros cultivos, nuestras pesquerías, agua limpia”, dijo Barnosky. A medida que los recursos pasen de un país a otro, la inestabilidad política puede seguirles fácilmente.

¿Punto de inflexión? Tierra rumbo al colapso catastrófico, advierten investigadores

Dar un paso atrás del acantilado ​​requerirá la cooperación internacional, dijo Barnosky. En virtud de condiciones empresariales actuales, la humanidad va a utilizar el 50 por ciento de la superficie terrestre del planeta para el año 2025. Parece inevitable que la población humana llegará a 9 billones para el año 2050, por lo que tendremos que ser más eficientes para mantenernos a nosotros mismos, dijo. Eso significa que el uso de energías más eficientes y la producción de energía, tenga un mayor enfoque en los recursos renovables, y la necesidad de salvar a las especies y el hábitat de hoy para las generaciones futuras.

“Mi conclusión es que quiero que el mundo en 50 a 100 años sea al menos tan bueno como lo es ahora para mis hijos y sus hijos, y creo que la mayoría de la gente diría lo mismo”, dijo Barnosky. “Estamos en una encrucijada en la que si elegimos no hacer nada que realmente haga frente a estos puntos de inflexión habrá un futuro menos bueno para nuestros descendientes inmediatos.”

Fuente y autor: LiveSciencethetruthbehindthescenes.org

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