Imágenes de satélite revelan una antigua red de ríos en el desierto de Arabia

Arabian Desert 21 - Satellite Images Reveal an Ancient Network of Rivers in Arabian Desert

Las imágenes de satélite han revelado una red de antiguos ríos, que una vez fluyeron a través de las arenas del desierto de Arabia, lo que lleva a los científicos a creer que la región experimentó períodos más húmedos en el pasado.

Las imágenes son el punto de partida para un importante proyecto de investigación potencialmente revolucionario liderado por la Universidad de Oxford en el patrimonio de la evolución humana. El equipo de investigación buscará en cómo a largo plazo el cambio climático afectó a los primeros seres humanos y los animales que se establecieron o pasaron a través de allí y determinar las respuestas de qué les hizo capaces de sobrevivir o morir.

Hasta ahora, esta parte del mundo ha sido ampliamente ignorada por los estudiosos a pesar de su ubicación crítica como un puente entre África y Eurasia. En un proyecto financiado por el CEI (Consejo Europeo de Investigación), un equipo multidisciplinario de investigadores estudiará los efectos del cambio ambiental en la Península Arábiga en los dos últimos millones de años. El estudio sistemático del Pleistoceno al Holoceno será único en su duración y el nivel de detalle.


En el transcurso de cinco años, los investigadores estudiarán las características del paisaje y excavarán en lugares de probable interés arqueológico, utilizando la red de cursos de agua como un mapa. Utilizarán las últimas técnicas de datación para identificar las edades de los fósiles de animales, plantas y diferentes tecnologías de herramientas de piedra y compararán las similitudes y diferencias que se muestran en el arte rupestre de la región.

El enfoque principal del equipo será el desierto de Arabia, pero el trabajo también cubrirá la Península en general. Una cuestión clave que van a tratar de contestar es cuando los primeros seres humanos modernos probablemente llegaran por primera vez en la Península Arábiga desde África y quizás las regiones circundantes. Ellos también buscan evidencia que sugiere cómo los primeros humanos modernos fueron capaces de sobrevivir, o no, en condiciones áridas y extremas.

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El líder del proyecto el profesor Michael Petraglia, Co-Director del Centro de Arqueología de Asia en la Escuela de la Universidad de Oxford de Arqueología, dijo: “A partir de imágenes de la NASA (arriba) tomadas del desierto de Arabia, podemos ver las características físicas del paisaje que son visibles desde el espacio que denotan toda una red de valles de ríos antiguos y cuencas lacustres. Estas líneas y depresiones en la arena nos proporciona un mapa de la región en la que vamos a centrar nuestra actividad de investigación. La presencia de agua es un indicador exacto de donde los primeros seres humanos y los animales migraron o se establecieron.

La Península Arábiga tiene una gran cantidad de sitios arqueológicos y depósitos espectaculares de ríos y los lagos antiguos. Sin embargo, a pesar de su importancia como un puente entre dos continentes, sorprendentemente, muy poco se sabe sobre la prehistoria temprana. Este proyecto se basa en muchas disciplinas: la suma de lo cual debería revelar una historia no contada hasta ahora, pero muy importante sobre el efecto del cambio climático en los primeros seres humanos”.

Los investigadores identificarán los sitios clave de excavación, incluyendo los sitios donde el trabajo ya está hecho, y donde herramientas de piedra y fósiles de animales, como vacas salvajes, se han encontrado. Los investigadores también llevarán a cabo estudios de campo en las cuencas de los lagos antiguos, donde los fósiles de peces de hasta un metro de largo fueron descubiertos.

Una variedad de técnicas de datación será utilizada por los investigadores para determinar las edades de los fósiles y herramientas de piedra para establecer las cronologías de los sitios arqueológicos. El trabajo de datación en fósiles de animales y fauna podría proporcionar nueva información sobre posibles fuentes alimentarias de los primeros seres humanos, así como el calendario de los cambios ambientales.

El proyecto examinará núcleos marinos, cuevas, pozos de agua existentes y pozos de cantera para ver la estratigrafía. También examinará los depósitos de entre 30 a 60 metros de profundidad para medir los efectos del cambio ambiental, observando los cambios de fósiles de plantas y las rocas y estratos que indican cuando el clima era más húmedo o más seco.

Los científicos van a extraer el ADN de los animales procedentes de la Península Arábiga. El ADN funciona como un reloj molecular que puede decir a los investigadores más sobre los antepasados ​​más reciente de ese animal común y cuándo es probable que hayan llegado. Se analizará el ADN de un número de especies de las colecciones de museos, como el avestruz, antílope africano, cabra montés, la hiena, y el tejón de miel para establecer su origen, su historia demográfica y patrones de consumo de dispersión.

Fuente y autor:  Daily Galaxy * Oxford University * thetruthbehindthescenes.org

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