Erupciones solares pueden “pulverizar” la luna

Imagine un potente chorro de arena dirigido contra una superficie pintada. Imagine cómo la pintura se desgasta rápidamente y aparece la superficie desnuda. Imagine lo mismo, pero a lo grande. La manguera es una potentísima tormenta solar, la arena una eyección de masa coronal y la superficie, nada menos que la Luna. Las tormentas solares y las eyecciones de masa coronal que éstas provocan pueden erosionar significativamente la superficie de nuestro satélite natural, según un nuevo conjunto de simulaciones por ordenador elaborado por científicos de la NASA. Además de eliminar una cantidad sorprendentemente grande de material del suelo lunar, hasta 200 toneladas en un par de días, estas tormentas también pueden provocar una importante pérdida de la atmósfera de planetas como Marte, que no están protegidos por un campo magnético global.

La investigación, dirigida por Rosemary Killen, del centro Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, explica que las eyecciones de masa coronal son, básicamente, una ráfaga intensa de viento solar normal, una corriente difusa de gas conductor eléctrico llamado plasma que es expulsado hacia afuera desde la superficie del Sol hacia el espacio. Una eyección potente puede contener alrededor de mil millones de toneladas de plasma en movimiento a velocidades de hasta un millón de millas por hora en una nube que supera muchas veces el tamaño de la Tierra. Algo escalofriante.

La Luna tiene una ligerísima atmósfera, llamada exosfera, que es tan tenue que la deja vulnerable a los efectos de estas eyecciones solares. Si el plasma de las eyecciones impacta sobre la superficie lunar, los átomos de la superficie salen expulsados como barridos por una manguera, pulverizados.

Artículo completo

Fuente: abc

 

Artículos Recomendados

Leave a Reply