Se podría decir que el Elenin se ha convertido en polvo, 20 octubre 2011

Como sabemos, los primeros signos de la desintegración del cometa se observaron en la mitad del mes de agosto por el astrónomo aficionado australiano Michael Mattiazzo. Con cada día que pasaba el pseudo-núcleo del cometa se hizo más difuso y menos brillante. Michael observó el cometa hasta su perihelio y durante varios días después. Se hizo evidente que el cometa estaba irreparablemente rompiéndose, pero se mantuvo la pregunta – ¿habría que ver algo en las imágenes de SOHO?

SOHO no podía ver el cometa, tampoco los observadores del hemisferio norte, donde el cometa pasaría a ser visible a partir de la segunda semana de octubre. Hice uno de los primeros intentos de encontrar al cometa el 6 de octubre, cuando todavía estaba muy bajo en el horizonte. Estas observaciones fueron realizadas durante el crepúsculo de navegación. No podía decir con seguridad que había detectado el cometa, aunque la combinación de todas las imágenes mostraban un objeto posible. Sin embargo, dado que el movimiento no pudo ser confirmado, no podemos decir que fuera en realidad el cometa.

El segundo intento tuvo lugar tres días después, el 09 de octubre. Bajando hasta una magnitud de 19,7, el cometa Elenin no era visible en un campo de visión de 100 x 100 minutos de arco. Al día siguiente, Ernesto Guido, Giovanni Sostero, y Nick Howes, usando el telescopio de 2 metros Faulkes también obtuvieron resultados negativos. Su segundo intento el 17 de octubre, un día después del máximo acercamiento del cometa a la Tierra, también tuvo resultados negativos – los restos del cometa no se encontraron.

Por el momento no hay un avistamiento confirmado del cometa. Posiblemente, la búsqueda de los restos del cometa se llevará a cabo por instrumentos más potentes en unos pocos días cuando se pueda observar sin la Luna. Pero ya se puede decir con certeza que el cometa se ha convertido en polvo…

Fuente: spaceobs.org
 

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