Impresionante vista 3D de una montaña de 13 kilómetros el asteroide Vesta – rodeada de escombros de derrumbe

La nave espacial Dawn de la Nasa ha proporcionado una nueva imagen en la que se puede ver una montaña 3 veces la altura del Everest en la región del polo sur del gigante asteroide Vesta. El pico de la montaña se eleva 13km por encima de la altura media del terreno de alrededor. También a la derecha de la imagen se puede apreciar un gran acantilado, el cual el equipo de científicos de Dawn creen que es resultado de deslizamientos.

La imagen está construida apartir de la información de la sonda espacial Dawn de la NASA, la cual está en órbita alrededor del enorme asteroide – o ‘protoplaneta’ – Vesta tiene una altura de 420 millas

Vesta tiene un diámetro de 326 millas. La sonda Dawn orbitará primero Vesta, y luego pasará a otro enorme asteroide, Ceres. Es la primera nave espacial construida en orbitar dos cuerpos planetarios

La imagen fue creada a partir de un modelo de forma de Vesta, y muestra una vista en perspectiva oblicua de la topografía de la región polar sur. La resolución de la imagen es de unos 300 metros por píxel.

Dawn está ahora dando vueltas al asteroide a una altitud de 420 kilómetros, tomando fotografías normales y por infrarojos para enviarlas a la Tierra. Cada órbita dura 12.3 horas.

El “crecimiento” de Vesta hacia planeta de tamaño completo fue “interrumpido” por la formación de Júpiter, dice la NASA.

Los miembros del equipo dicutirán durante una conferencia de prensa en la Reunión Anual de la Sociedad Geológica de América en Minneapolis lo que han visto hasta ahora en las imágenes. Entre otras cosas, para compartir sus hipótesis sobre el origen de los curiosos cráteres de Vesta.

Chris Russell, investigador principal de la misión Dawn: Estamos aprendiendo muchas cosas maravillosas acerca de Vesta, al que llamamos el planeta más pequeño terrestre.

Misión: el Dawn de la NASA pasará un año mapeando la superficie del asteroide Vesta

Descubierto en 1807, el asteroide había sido previamente analizado por el telescopio espacial Hubble – revelando características tales como el enorme cráter de impacto visible por encima.

Ahora la nave espacial Dawn ha estado escaneando desde julio. Anteriormente, Dawn había orbitado a una altura de 1.700 kilómetros, pero se acercó el mes pasado a tomar nuevas exploraciones – la más detallada hasta ahora del asteroide.

“Como la Tierra, Marte, Venus y Mercurio, Vesta tiene antiguos flujos de lava basáltica en la superficie y un gran núcleo de hierro”, dice Russell.

El cohete Delta 2 de la NASA que lleva la nave espacial Dawn se prepara para su lanzamiento desde Cabo Cañaveral en Florida en 2007. La nave espacial ha llegado a su primer destino, Vesta

Aunque Vesta es sin duda enorme, no es el asteroide más grande de nuestro sistema solar.

Esa distinción le pertenece a Ceres, que la nave espacial Dawn de $466 millones examinará después de una misión de un año de duración estudiando Vesta.

Raymond dijo: “La variación en el brillo de Vesta así como los cambios de ángulo del sol indican que la superficie de Vesta es muy dura, causando la luz se disperse.

Y agregó: “rugosidad de Vesta es más grande que la mayoría de los asteroides en el cinturón principal de asteroides.

No hay peligro: Los científicos dicen que la tierra no está en peligro de ser golpeada por el asteroide Vesta
 

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