Descubierto un mineral más antiguo que la Tierra

Descubierto un mineral más antiguo que la Tierra

Un equipo de científicos ha encontrado krotita, considerado uno de los primeros minerales formados en nuestro sistema solar, en el meteorito NWA 1934, hallado en el noroeste de África. El objeto, descrito como una inclusión refractaria rica en calcio-aluminio, data de antes de la formación de la Tierra y de otros planetas. El término “refractaria” se refiere al hecho de que estos granos contienen minerales que permanecen estables a muy altas temperaturas, lo que constituye una prueba de su antigüedad. Los resultados del estudio se han publicado en la revista American Mineralogist.

El fragmento, conocido con el apodo “cracked egg” (“huevo roto”) por su peculiar aspecto, fue analizado por Chi Ma del Instituto de Tecnología de California (Caltech) y por Anthony Kampf, conservador de Ciencias Minerales en el Museo de Historia Natural de Los Angeles (NHM), usó difracción de rayos-X para determinar su composición. Los resultados de ambos mostraron que el principal componente del grano fue un óxido de aluminio calcio de baja presión (CaAl2O4) nunca antes observado en la naturaleza.

Además, la disposición de los átomos en el mineral reveló que era la misma que la de un componente artificial de algunos tipos de hormigón refractario. La creación de este compuesto por el hombre requiere una temperatura de al menos 1.500ºC. Esto, unido al hecho de las formas compuestas a baja presión, confirma que la krotita pudo formarse en las fases iniciales de la nebulosa solar primigenia, a partir de la cual se formaron después todos los planetas.

 

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