Asistente “Code Red” – ¿Podría Salvar la Tierra?

Asistente “Code Red (Código Rojo)” – ¿Podría Salvar la Tierra?

Cometa dirigiéndose al sol

Un cometa descubierto por el astrónomo aficionado Sergey Shurpakov está dirigiéndose hacia el sol hoy, y probablemente no sobrevivirá. Haga clic aquí para ver una película de la caída de muerte registradas por el Observatorio Solar y Heliosférico

sohodata.nascom.nasa.gov

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En julio de 1994 el cometa Shoemaker-Levy 9 creó una serie de impactos masivos en la superficie de Júpiter, proporcionando la primera observación directa de una colisión extraterrestre de objetos del sistema solar. ¿Podría ocurrir en la Tierra?

El Observatorio Heliosférico y Solar (SOHO) se ha convertido en el objeto buscador de cometas más grande de todos los tiempos descubriendo su cometa 2000 en 2010. Sobre la base de la ayuda de los científicos aficionados de todo el mundo, la nave de la ESA/NASA sileciosamente alcanzó el hito el 26 de diciembre, 15 años después de su lanzamiento.

“Desde su lanzamiento el 2 de diciembre de 1995, para observar el Sol, SOHO ha más que duplicado el número de cometas cuyas órbitas se han determinado a lo largo de los últimos 300 años”, declaró Joe Gurman, científico del proyecto de EE.UU. para SOHO en el NASA’s Goddard Space Flight Center.

El equipo del proyecto reconoció que si bien SOHO puede tomar el crédito, la mayor parte del trabajo duro está hecho por las decenas de voluntarios astrónomo aficionados que diariamente escudriñan las luces difusas bailando a través de las imágenes aportadas por las cámaras de OHO’s LASCO (Large Angle and Spectrometric Coronagraph). Según los científicos, más de 70 personas de 18 países diferentes han ayudado a localizar cometas durante los últimos 15 años buscando a través de las imágenes en línea de SOHO a disposición del público.

Karl Battams, encargado del sitio web de avistamiento de cometas de SOHO desde el año 2003 para el Laboratorio de Investigación Naval en Washington, EE.UU., recibe informes de las personas que piensan que uno de los puntos en las imágenes de SOHO LASCO parece ser el tamaño correcto y brillo de un cometa y se dirige hacia el sol. A continuación, se confirma el hallazgo, le da a cada cometa un número oficial, y luego envía la información fuera a Cambridge, Massachusetts, US-based Minor Planet Center, que clasifica pequeños cuerpos celestes y sus órbitas.

Le llevó 10 años a SOHO localizar sus primeros 1.000 cometas, pero sólo cinco más para encontrar los siguientes 1.000. El equipo del proyecto explicó que este aumento se debió en parte a una mayor participación de los “cazadores cometas” y de trabajos realizados para optimizar las imágenes para mejor la visión de cometas, pero también debido a un aumento sistemático sin explicación del número de cometas alrededor del sol. De hecho, sólo en diciembre una cifra sin precedentes de 37 nuevos cometas fueron vistos, un número lo suficientemente alto como para calificar como una “tormenta de cometas”, según los científicos.

LASCO no fue diseñado principalmente para detectar cometas – sus cámaras bloquean la mayor parte de brillo del Sol con el fin de ver mejor las emisiones en la atmósfera exterior del sol mucho más tenues, o la corona. Sus habilidades de búsqueda de cometas son un efecto secundario natural ya que con el Sol bloqueado, también es mucho más fácil ver objetos más tenues, como los cometas.

“Definitivamente hay mucha ciencia que viene con estos cometas”, dijo. “En primer lugar, ahora sabemos que hay mucho más cometas en el sistema solar interior de lo que antes eramos conscientes, y que nos pueden decir mucho acerca de dónde y cómo se formaron originalmente y separaron,” el Dr. Battams explicó, y agregó que “podemos decir que muchos de estos cometas tienen un origen común.”

Según el astrónomo, el 85% de los cometas descubiertos con LASCO se cree que proceden de un solo grupo conocido como la familia Kreutz, que se cree son los restos de un único gran cometa que se dividió hace varios cientos de años.

Como dice Stephen Hawking, el consenso general es que cualquier cometa o asteroide de más de 20 kilómetros de diámetro que llegue a la Tierra tendrá como resultado la aniquilación completa de los complejos de la vida – los animales y las plantas superiores. (El asteroide Vesta, por ejemplo, uno de los destinos de la misión Dawn, es el tamaño de Arizona).

“Los impactos de cometa podrían ser mucho más frecuentes de lo que esperamos”, dice Adrian Melo, profesor de física y astronomía en la Universidad de Kansas. “Hay mucho interés en la tasa de eventos de impacto sobre la Tierra. En realidad no sabemos muy bien el ratio porque la mayoría de los cráteres acaban siendo destruidos por la erosión o los cometas van al océano y no sabemos que están allí. Realmente no tenemos un buen manejo de la tasa de impactos en la Tierra.”

 

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