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Descubierto el inicio del violento ‘Anillo de Fuego’

Las cadenas volcánicas del planeta responsables de las erupciones más devastadoras de la historia, como la de Krakatoa en 1883 (ver relacionado tsunami Krakatoa  ), y la gran erupción de Toba hace unos 74.000 años, cuyas consecuencias pudieron haber llevado cerca de la extinción a la raza humana, se han descubierto alineadas encima de las limitadas regiones en el manto donde la fusión sin agua puede tener lugar.

“Se ha reconocido desde hace casi 50 años que los arcos volcánicos se forman donde se hunde placa oceánica debajo de otra,” dijo el Profesor Philip England del Departamento de la Universidad de Oxford de Ciencias de la Tierra, líder del equipo, “pero mientras que se han presentado muchos modelos de este proceso, ninguno ha sido capaz de explicar la ubicación, y la estrechez de los arcos volcánicos”.

Las erupciones de los volcanes en el Anillo de Fuego son extremadamente violentas (en contraste con la erupción relativamente leve en Islandia que paralizó transporte aéreo en Europa en abril de 2010), porque la roca fundida contiene una alta proporción de agua que, como el gas sobrecalentado, proporciona la energía para las erupciones explosivas. Esta agua se libera de las placas tectónicas descendiendo por debajo de los volcanes y reduce el punto de fusión de las rocas en el manto.

“La mayoría de las explicaciones anteriores de los orígenes de los volcanes sugerian que este tipo de ‘húmeda’ fusión es responsable de obtener comenzó de un volcán”, dijo el Dr. Richard Katz, del Departamento de la Universidad de Oxford de Ciencias de la Tierra, autor del informe. La dificultad con estas explicaciones es que la fusión se produce en regiones húmedas muy amplias del manto, incompatible con la estrechez de las cadenas volcánicas. “No obstante, nos dimos cuenta de que hay un patrón geométrico muy simple en la distribución de los volcanes que proporciona una pista de gran alcance en cuanto a lo que está pasando”, añadió el Dr. Katz.

Utilizando un modelo matemático de transporte de calor en las regiones donde chocan dos placas, el equipo de Oxford demostró que el patrón geométrico observado sólo puede explicarse si los volcanes se localizan por encima de las regiones estrechas en las que el manto se funde en ausencia de agua. El fundido saliendo de esta región abre un sendero para que más magma rico en agua siga todo el camino hasta la superficie, donde estalla para formar volcanes.

Además de albergar erupciones devastadoras, las cadenas volcánicas dan pistas valiosas a la evolución de la tierra, porque son la expresión superficial de una gigantesca fábrica de productos químicos en los que la roca fundida se separa de la capa para solidificarse como la corteza en que vivimos, y de que importantes volúmenes de gas son emitidos a la atmósfera. El equipo tiene ahora la intención de investigar las implicaciones de sus resultados para los procesos químicos que pasan muy por debajo de las cadenas volcánicas.

Fuente: dailygalaxy

 

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